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Redes Sociales en el Envejecimiento

Características de los entornos donde se envejece: Redes Sociales.

Apartado 1.

Muchas de las maneras como se percibe el envejecimiento es el deterioro de la salud, la debilidad emocional por la pérdida de pareja y la independencia de los hijos, aunado al sentimiento de soledad y abandono cuando se produce la jubilación cuando se ha trabajado de manera dependiente.

Hay toda clase de estudios relacionados con el envejecimiento, algunos de los más enfáticos tienen que ver con la salud dado el aumento de la esperanza de vida generada por los avances de la ciencia y la tecnología.

En la reunión de Expertos en Redes de Apoyo Social a las Personas Mayores: el Rol del Estado, la Familia y la Comunidad, celebrada en diciembre de 2002 en la sede de la CEPAL en Santiago de Chile sobresale el tema de la función de las redes sociales, estudiada a través de los vínculos con familiares, amigos, vecinos y compañeros de trabajo, entre otros. Se ha hecho un gran énfasis en este tema de las redes sociales por el hecho de que en la vejez se puede experimentar un deterioro económico y de la salud (física o mental), pero también al reconocimiento de que se trata de una etapa de la vida en la cual existen mayores probabilidades de ser afectado por el debilitamiento de las redes sociales que al parecer son las llamadas a ser el verdadero soporte al final de los años y los cambios que ha experimentado la estructura productiva de las sociedades (McNicoll, 1987).

También hay muchas  clases de estudios sobre las redes sociales, muchas definiciones sobre su estructura, configuración, objetivos, composiciones pero para la presente reflexión definiremos como la red más importante la red informal no institucionalizada que Lopata (1975) definía la red informal como un sistema de apoyo primario integrado para dar y recibir objetos, servicios, apoyo social y emocional considerados por el receptor y el proveedor como importantes. Cobb (1976), citado en Chappell (1992), concebía la red social como la instancia mediadora por la cual se proporcionaba apoyo emocional y de información.

El sentido de logro de haber hecho y haber participado tanto en su familia como en su medio social es uno de los insumos que tendríamos que tener en cuenta para examinar el tema de nuevos aprendizajes, creatividad y proyección con posibilidad de generar nuevos proyectos cuando se envejece.

Como se plantea en el trabajo sobre redes de apoyo social de las personas mayores realizado por José Miguel Guzmán, Sandra Huenchuan y Verónica Montes de Oca aquí aparece otro componente superior, la idea de intervención, de hacedor, de contribuyente a la transformación de la realidad. Este planteamiento en las redes comunitarias permite que el actor no sea un espectador pasivo, como tradicionalmente se concibe al sujeto desde las instituciones. La idea de actor recupera su sentido.

“las redes actúan como… un seguro colectivo contra las amenazas del sistema formal y como una reserva de recursos, particularmente durante las emergencias”. No obstante, es preciso consignar que la motivación principal para formar parte de una red no son sólo las necesidades materiales, ya que las de orden emocional y cognitivo también cumplen un papel destacado, sobre todo en el caso de las personas mayores.

De este estudio nos interesa el planteamiento como capital social individual. El capital social individual de cada persona mayor está dado por sus vínculos con otros individuos, ponderados por algún criterio de “calidad” de tales vínculos, lo que permite establecer el monto de capital social de cada uno y el capital social comunitario,  incluso el capital cultural. El capital cultural de las personas mayores está dado fundamentalmente por el reconocimiento de su papel sociocultural, vale decir, por la valoración de su experiencia, aporte y trayectoria (lo que puede entrañar distinciones de género, socioeconómicas y de localización). De este modo, el capital cultural de los adultos mayores sería de carácter comunitario, pues se trata de la valoración social de su persona y grupo social.

Los apoyos emocionales se expresan, por ejemplo, por la vía del cariño, la confianza, la empatía, los sentimientos asociados a la familia y la preocupación por el otro. Pueden asumir distintas formas, como visitas periódicas, transmisión física de afecto, otras.

Los apoyos cognitivos se refieren al intercambio de experiencias, la transmisión de información (significado), los consejos que permiten entender una situación, otros.

En la literatura se distingue entre fuentes de apoyos formales e informales. El sistema formal de apoyo posee una organización burocrática, contempla objetivos específicos en ciertas áreas determinadas y utiliza a profesionales o voluntarios para garantizar el logro de sus metas (Sánchez Ayendez, 1994). El sistema informal está constituido por las redes personales y las redes comunitarias no estructuradas como programas de apoyo. Cognitivos: intercambio de experiencias, información, consejos. Materiales: dinero, alojamiento, comida, ropa, pago servicios. Instrumentales: cuidado, transporte, labores del hogar. Emocionales: afectos, compañía, empatía, reconocimiento, escuchar y por ello las redes de amigos y vecinos juegan papel fundamental.

Del mencionado estudio se retoman los tipos de redes y sus componentes.

REDES DE APOYO PERSONAL:

i) Familiares

– Relación vertical: esposa, esposo, padre, madre, abuela, abuelo, hijo, hija, nietos, nietas, bisnietos, etc. suegra, suegro, etc.

– Relación horizontal: hermanas, hermanos, cuñadas, cuñados

– Relación transversal: tíos, tías, sobrinos, sobrinas

ii) No familiares

– Semifamiliares: compadrazgo

– Amistades comprometidas: amigos y amigas íntimos

– Otras amistades

– Otras personas

REDES DE APOYO COMUNITARIAS:

– Organizaciones a nivel comunitario, no públicas, con actividades propias (privadas, organizaciones no gubernamentales (ONG), voluntariado, religiosas, otras).

– Instituciones públicas o adscritas al sector público a nivel comunitario (vinculadas a proyectos y actividades comunitarias).

– Organizaciones e instituciones públicas de gran alcance, vinculadas a políticas nacionales.

Una agrupación posible de redes de apoyo podría asumir la siguiente forma:

•Red centrada en la existencia del cónyuge

•Redes basadas en lazos familiares (hijos, nietos, hermanos y otros)

•Redes de amigos, colegas, vecinos

•Redes basadas en la participación/integración en organizaciones comunitarias.

Aportes: Redes de apoyo social de las personas mayores realizado por José Miguel Guzmán, Sandra Huenchuan y Verónica Montes de Oca.

Equipo Intergeneracionales

clu.es/egc

 

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